El significado de “UL/FM” en Sistemas Contra Incendio

Para quienes trabajamos en sistemas contra incendios, estas 4 letras tienen la capacidad de poner “de cabeza” el mundo de cualquier instalador, ya sea porque su empleo implica el uso de materiales certificados en laboratorios que son más caros (pero más seguros y duraderos, eso sí) o porque su empleo indiscriminado genera muchas confusiones, tanto en los proveedores de servicios de instalación como en consultores y usuarios finales (o sea, usted). Para comenzar, entendamos el significado de esas 4 letras.

“UL” es la abreviación de “Underwriters Laboratories”, quienes son una compañía internacional de seguridad y certificación de productos. De hecho, esta compañía certifica muchos productos más allá del ámbito de incendios, pudiendo encontrarla en vajillas, aparatos eléctricos, luminarias sustentables, etc. En el caso de los productos de protección contra incendios, esta compañía certifica que el funcionamiento de las tuberías, accesorios y equipamiento será conforme ciertos estándares probados que garantizan el correcto funcionamiento de los mismos durante un incendio.

“FM” es la abreviación de “Factory Mutual”, compañía aseguradora que se presenta a sí misma como proveedor de soluciones de aseguranza “a prueba de fallos” (seamless). Para tales fines, posee un programa de acreditaciones (Certificaciones de cumplimiento o CoC, por sus siglas en inglés) cuyo objetivo final es disminuir los riesgos obtenidos por distintas amenazas; entre ellas, los incendios.

Una referencia “sin nombre” de este tipo de compañías se puede ver en la película de comedia “This means war” (Esto es guerra), donde Reese Whiterspoon actúa como empleada que hace pruebas de distintos productos, conociendo sus comportamientos, fortalezas y debilidades. Estas compañías son autorizadas por los organismos rectores (en el caso de Estados Unidos, este organismo es la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, conocida como OSHA) para realizar estas pruebas. En nuestro país, es el equivalente de lo que hace la OSN con los laboratorios de calidad de agua; sin embargo, para el caso de productos para protección contra incendios, El Salvador no cuenta con este tipo de laboratorios (el más cercano está en México).

Dicho de otra forma, cuando se certifica un accesorio como un codo o un rociador, implica que el fabricante del mismo pagó una serie de pruebas ante esta compañía consultora y esta compañía le garantiza al usuario final (Usted, yo o cualquiera que sea protegido con productos listados) que estos productos cumplen en su fabricación con las propiedades adecuadas para el fin que fueron realizados.

La NFPA (Asociación Nacional de Protección contra incendios, por sus siglas en inglés), ha establecido como convención mínima la aplicación de los estándares UL para protección contra incendios. Específicamente, las tuberías suelen estar certificadas conforme a los requerimientos indicados en el estándar UL 852 y los accesorios conforme el estándar UL 213.

Acá es importante aclarar que un producto puede ser certificado “UL” para incendios y ser empleado en sistemas acorde NFPA, pero si no está certificado por FM y es esta compañía quien certificará la instalación, será obligatorio buscar un producto alternativo que cuente con la certificación emitida por esta otra compañía.En muchos casos, los estándares de FM son más rígidos que los de UL y ponen en más aprietos a los instaladores, pero generalmente coinciden. Como es requisito que los fabricantes coloquen una marca que identifique la certificación de los mismos y muchas veces el mismo producto cumple con los requisitos de ambas compañías, se tiende a ver el famoso “UL/FM”.

Luego, cuando vemos que un producto cuenta con ambas marcas, tenemos libertad de poder emplearlo en sistemas que serán certificados, ya sea por NFPA (conforme UL) o por FM, para la protección contra incendios.

A continuación, veremos un video del canal oficial de youtube: FM Global, donde se condujo una prueba de investigación de fuego. En esta demostración se puede observar el mismo incendio con dos finales distintos. Y nos muestra como los rociadores automáticos pueden proteger nuestros activos, salvar vidas y prevenir que un incendio se convierta en un desastre.

En Aguas Integrales consideramos importante la seguridad de nuestros clientes, es por esa razón que recomendamos el empleo de productos certificados UL/FM contra incendios y conforme los estándares establecidos desde NFPA.

15 pensamiento sobre “El significado de “UL/FM” en Sistemas Contra Incendio

  1. Rodrigo otarola

    Hola buen día disculpen mire resulta que yo trabajo instalando la red contra incendios y además el sistema de detección dicho sea de paso me consultan si ay algún documento o norma que me permita tirar el cable obviamente normado por ul desde una caja de derivación hasta el equipo en un tramo no menor de 2.5 metros agradecería su respuesta
    De ante mano muchas gracias

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    1. aisa Autor del artículo

      Buenas tardes Estimado Rodrigo,

      Gracias por visitar nuestro blog, la pregunta a tu interrogante resulta un poco compleja ya que especificas únicamente, que vas a conectarte de una caja de derivación hacia un equipo, pero no describes si es el motor de la bomba, un switch de transferencia, un detector de humo, un panel de control u otro.

      Si, se tratase del panel de control de una bomba principal o una jockey, NFPA 20 no permite que te conectes de una caja de derivación, debes alimentar el panel de control desde un interruptor que tenga la capacidad de soportar el amperaje demandado del equipo por un 115%.

      Si se trata de un sistema de detectores y alarma, NFPA 72 permite que se haga desde una caja de derivación mientras cumpla los niveles de protección indicados en el capítulo 12, sección 12.5, tal como tu lo mencionas el cable debe ser listado UL para sistemas contra incendios y debe cumplir el calibre adecuado.

      Quedamos a tu disposición por cualquier otra consulta al respecto, o si necesitas que ampliemos algún tema de igual forma.

      Saludos cordiales,

      Equipo de Aguas Integrales SA de CV.

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  2. Julio

    Buenos dias.
    Soy Julio y tengo una duda, me gustaría saber si la norma FM Global implica de algún modo que el equipo contra incendios ( grupo de bombeo) tenga alguna característica especial y si fuese así, n cesitaria saber cuál es.
    Muchas gracias

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    1. aisa Autor del artículo

      Las hojas técnicas que contienen el estándar de instalación de los equipos, conforme Factory Mutual Globe, implican varias características de instalación que son específicas para los distintos componentes del sistema. Dado que dar una respuesta para esto implica definir muchas variables (por ejemplo: ¿será activada por diesel, eléctricidad, u otro combustible? ¿La instalación será con succión positiva o negativa? etc.) le recomendamos consultar el documento en español (disponible en https://www.fmglobal.com/research-and-resources/fm-global-data-sheets) y verificar las condiciones de su instalación, para conocer las condiciones específicas que aplican a su caso. Una respuesta muy genérica sería algo como: Un equipo o instalación aprobado por FM Global (y, ojo, que esto implica un costo de certificación) implicará que sus componentes cumplirán con la garantía de funcionamiento que dicho estándar cumple, siendo aceptado por la empresa aseguradora como mecanismo de reducción del riesgo o prevención en la perdida de propiedades.

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  4. Luis Valenzuela

    Hola estimado tengo la siguiente duda la
    Temperatura de trabajo de una unión ranurada o copla flexible donde la puedo encontrar gracias

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    1. aisa Autor del artículo

      Buenos dias Estimado Luis, gracias por tu consulta.
      En este caso deberas de abocarte a la ficha tecnica del acople flexible a utilizar, ya que cada una de las marcars puede variar sus especificaciones tecnicas de resistencia en la fabricacion de sus empaques.

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    1. aisa Autor del artículo

      Buenos dias Gilberto, en ese tipo de instalaciones se recomienda BLAZEMASTER para este tipo de soluciones, o bien acero al carbon ya que CPVC no cuenta con la resistencia adecuada para incendios o bien las variaciones de preciones en la red.

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  5. FRANCISCO BETANCOURT

    ME GUSTARIA SABER EN QUE PARTE DE LA NORMA NFPA 72, INDICA QUE LOS DISPOSITIVOS DE NOTIFICACION Y DE INICIODEBEN DE ESTAR COMO MINIMO CERTIFICADOS POR LA UL, (ESPECIFICAR CAPITULO O PARRAFO).

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  6. Cristian

    Hola buenas tardes, interesante el articulo, por lo cual me gustaría saber que características o condiciones debe poseer una tubería para contar con la certificación UL FM y poder aplicar a la norma NFPA, considerando que se utilizara en la instalación de un sistema contra incendio.

    Gracias.

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  7. Ionesco

    Que tal buenos días , una consulta esto también aplica para la fabricación de extintores y cuál sería la certificación UL o FM

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  8. Ana

    Buenas tardes,

    Tengo una consulta, todas las válvulas de una red contra incendio incluyendo las últimas que se conectan con las cañerias del camion de bomberos, ¿ deben estar certificadas por ULFM?

    Quedo atenta a su respuesta.

    Saludos cordiales,

    Ana

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    1. aisa Autor del artículo

      Buenas tardes estimada Ana.
      Las valvulas deben de estar normadas en toda su red, esto para garantizar el correcto funcionamiento durante un conato de incendio. Teniendo en cuenta que los hidrantes y toma hidrantes, en caso de tener estas ultimas valvulas unidireccionales siempre acopladas a ella.

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